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Doença de Alzheimer pode ser contagiosa

por | out 19, 2011 | 0 Comentários

advances-in-treating-alzheimers-af1Nova pesquisa aumenta a apavorante possibilidade de que a DA poderia ser transmitida de forma semelhante às doenças causadas por ‘prions’ – como a Doença de Creutzfeldt-Jacob, mais conhecida com a doença da vaca louca.

O estudo foi realizado por pesquisadores do Centro de Ciências da Saúde da Universidade do Texas, EUA. “O mecanismo subjacente da Doença de Alzheimer é muito similar ao das doenças provocadas por prions”, diz o professor de Neurologia, Claudio Soto. “Envolve uma proteína normal que se disforma e que pode se propagar, transformando boas em más proteínas. As más proteínas acumuladas no cérebro formam depósitos de placas que, acredita-se, “matam” neurônios na DA”.
Alzheimer é uma forma progressiva de demência que afeta a memória, o pensamento e o comportamento. Cerca de 5,4 milhões de indivíduos estão afetados pela DA nos EUA. É a sexta maior causa de morte no país, de acordo com a Associação de Alzheimer americana.
A equipe de cientistas injetou tecido cerebral de paciente de Alzheimer em ratos de laboratório e comparou os resultados entre o grupo de ratos injetados e o grupo controle, que recebeu injeção de tecido cerebral sem a doença.
Nenhum dos ratos do grupo controle apresentou sinal da Doença de Alzheimer, enquanto TODOS aqueles injetados com extrato de cérebro com a DA desenvolveram placas e outras alterações cerebrais típicas da doença.
“Os ratos desenvolveram Alzheimer durante o tempo da pesquisa , disseminando para outras partes do cérebro. Agora estamos trabalhando para saber se a transmissão da doença pode acontecer na vida real sob vias mais naturais de exposição”, disse o Prof. Soto.
O estudo foi publicado na revista Molecular Psychiatry, em 04/10/2011.

Alzheimer’s disease transmission may be similar to infectious prion diseases – UTHealth Newsroom

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